NASA响应“国家太空核动力与推进战略”,旨在为人类外星球活动提供持续动力

2020-12-31 01:00:00 来源: 科技日报 作者: 张梦然


火星上的核推进系统示意图。

图片来源:NASA官网

科技日报记者 张梦然

据美国国家航空航天局(NASA)官网近日消息称,美国已发布一项新的太空政策指令,意在推动NASA创造下一个“人类的一大步”——在月球表面提供持续动力并于月球建造长期基地,进一步将宇航员送往更深远的火星。

这项太空政策指令代号SPD-6,内容为“国家太空核动力与推进战略”(SNPP)。指令建立的原则包括:美国将实现SNPP的开发利用目标;开发先进的放射性同位素动力系统,以实现可在行星表面使用的动力系统并能用于太阳系的探索;美国在开发和使用SNPP相关系统时将坚持安全性、保障性和可持续性原则;美国将寻求联邦政府支持这一战略活动的路线图,鼓励商业活动实现其目标并坚持SPD-6指令中确立的原则框架。

NASA表示,核动力系统可为航天器提供动力,用于替换那些不能满足航天任务需求的能源,譬如,解决任务环境太暗时太阳能失效、飞行路程太远时携带燃料不足等瓶颈问题。具体来看,空间核动力系统包括放射性同位素动力系统和核反应堆,可持续为航天器提供能量、温控和推进动力。SPD-6指令此次建立了一个“高层次”的目标、原则以及支持路线图,从而保证“国家太空核动力与推进战略”能够安全、有效和负责地开展。

“NASA坚决支持白宫继续领导阿尔忒弥斯计划,包括于2024年将第一位女性和一位男性送往月球。在月球上,我们将为新科学和进入太阳系深处的航天任务做准备。”NASA局长吉姆·布里登斯廷说。

鉴于此,为支持SPD-6指令,NASA当前阶段的任务是要让核动力系统更成熟,制造出在月球使用的“裂变表面动力系统”。NASA能源部和工业部门将设计、制造和测试10千瓦级裂变表面动力系统,并计划于本世纪20年代末在月球上测试该系统,在月球表面提供持续动力并考验其在火星上的使用潜力。

此外,NASA还在改进核热推进和核电推进能力。核推进将为月球以外的人类探索提供强大的动力,可显著减少燃料的需求量,如果采用传统的化学推进将宇航员送往火星,则需要大量推进剂。而除了降低风险和使反应堆设计更趋成熟外,NASA还与美国能源部和国防部合作,共同开发用于推进系统的技术,提高核燃料生产能力。

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责任编辑: 常丽君
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